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Nombres de Animales Acuáticos

Información sobre los animales acuáticos – Ideal para trabajos de clase

Los animales acuáticos, sean vertebrados o invertebrados, viven en el agua durante la mayor parte o la totalidad de su vida. En el grupo de los invertebrados podemos encontrar los cnidarios. Este grupo consta de medusasanémonascorales, y hidras. Por la parte de los vertebrados encontramos a todos los peces que usan branquias para respirar y los que usan pulmones, como delfines o ballenas. Podéis obtener más información sobre animales acuáticos en la Wikipedia.

Los ambientes naturales y los animales que viven en ellos se pueden clasificar como acuáticos (agua) o terrestre (tierra). Los animales que se mueven rápidamente del agua a la tierra y viceversa se les conoce como anfibios. Cuando los animales viven en el agua, sufren adaptaciones especiales que les ayudan a sobrevivir en un hábitat acuático. Cuanto más tiempo pasa en el agua, más rápido se adaptan a su nuevo hábitat. En nuestro planeta se han encontrado muchas maneras en las que un animal acuático puede adaptarse a su hábitat.

El término acuático en teoría se puede aplicar a los animales que viven ya sea en agua dulce (animales de agua dulce) o salada (animales marinos). Sin embargo, el término marino es el más utilizado para los animales acuáticos que viven en agua salada, es decir, en los océanos, mares, etc.
Los animales acuáticos (animales sobre todo de agua dulce) a menudo son motivo de especial preocupación para los conservacionistas debido a la fragilidad de sus entornos. La sobrepesca y pesca destructiva, la contaminación marina y el cambio climático están haciendo que algunas especies de animales estén en peligro de extinción.

Animales acuáticos aerobios

Aparte de los peces, moluscos etc, el término “animales acuáticos” se puede aplicar a los mamíferos acuáticos o marinos que respiran aire como los de la familia de los cetáceos (ballenas), que no pueden sobrevivir en la tierra así como los mamíferos de cuatro patas, como la nutria de río (Lontra canadensis) y los castores (familia Castoridae).

Los animales acuáticos incluyen, por ejemplo, a las aves marinas como gaviotas (familia Laridae), pelícanos (familia Pelecanidae), los albatros (familia Diomedeidae) y la mayoría de los Anseriformes (patos, cisnes y gansos).

Los animales anfibios, como ranas (Anura), mientras no requieran el agua como habitad exclusiva de vida, están separados en su propia clasificación ambiental. La mayoría de los anfibios (clase Amphibia) tiene una etapa larval acuática, como un renacuajo, pero luego viven como adultos terrestres, y pueden volver al agua para aparearse.

Ciertos pescados también evolucionaron para poder respirar del aire como el pez gato caminador.

Características de los animales acuáticos

Los animales acuáticos poseen una enorme variedad en tipos de cuerpos, formas de reproducirse, dietas, hábitats diferentes y formas diferentes para sobrevivir en el mar. Pese a la inmensidad del mar y las distintas especies de animales acuáticos todos comparten algunas características.

  • Alimentación – La alimentación de todos los animales acuáticos dependen del fitoplancton. El fitoplancton es una planta microscópica que vive en el océano y convierte la luz solar en energía mediante la clorofila y al igual que las plantas terrestres consumen el dióxido de carbono y liberan oxigeno necesario para la vida de los animales. El fitoplancton es la base de la cadena alimenticia acuática ya que es la dieta principal del zooplancton (animales microscópicos) que a su vez es comido por un crustáceo (como el camarón antártico) que es comido por un pez. El pez a su vez se encuentra con depredadores como la foca, tiburón, orca etc.
  • Respiración – Los animales acuáticos pueden respirar por aire o extraer su oxígeno que se encuentra disuelto en el agua a través de órganos especializados llamados branquias, o directamente a través de su piel.
  • Olas y corrientes – El mar sufre constantemente cambios en las mareas y corrientes causadas por el viento o la atracción lunar. Así que los animales acuáticos han debido adaptarse para poder soportar los cambios. Las anémonas de mar poseen un disco basal que las sostiene y evita que sean desplazadas por las corrientes, aunque existen algunas anémonas y medusas que nadan libremente y son arrastradas constantemente. Los peces, ballenas y pinnípedos poseen aletas o trematodos que les ayudan a impulsarse. Los animales que viven cerca de la costa o arrecifes, que sufren grandes cambios de corrientes,  se adaptan creciendo horizontalmente en vez de verticalmente (como los corales) o tienen un caparazón que cierran durante la marea baja y abren en la alta para alimentarse (como mejillones o percebes). Cerrar sus caparazones permite retener agua y así evitar secarse.
  • Temperatura – Los animales deben adaptarse a la temperatura del agua. Los peces de aguas Antárticas mantienen su sangre ligera para no consumir mucha energía y poseen un anticongelante natural. Esto lo consiguen gracias a que tienen sangre pálida (no tienen ni hemoglobina ni glóbulos rojos). Otros peces tienen escamas o vejigas natatorias para mantener la temperatura. Su esqueleto está formado por cartílagos, que les permiten ser mas ligeros y gastar menos energía y almacenan grasa para modificar su temperatura a placer como las ballenas, aunque la mayoría de mamíferos que viven en el agua/mar poseen esta característica.

Animales Acuáticos en peligro de extinción

En el mar conviven numerosas especies que juntas conforman el ecosistema. Dicho ecosistema posee una cadena alimenticia que mantiene el balance de la vida, lo que al fin y al cabo permite que las especies marinas no se extingan. Pero debido al gran crecimiento de los humanos, nuestras actividades como la acidificación del agua, el aumento de la sobrepesca y las enormes cantidades de plástico que llegan al mar, estén en peligro de extinción.

Los animales acuáticos en peligro de extinción son muy numerosos y esta lista no representa la totalidad de las especies en peligro o ya extintas.

Foca monje Mediterránea

Foca Monje Mediterranea
Foca Monje Mediterranea

 

La foca monje mediterránea es la especia más amenazada del mundo entre los seis mamíferos. Su hábitat ocupa las costas de Portugal hasta Senegal. Actualmente, solo viven unos 500 especímenes debido al mal trato del ser humano que los ha cazado y indirectamente se ha contaminado y destruido su hábitat. Aunque, desafortunadamente, por culpa del derretimiento del hielo del Polo Norte y Sur otras especies de focas se enfrentan a un destino similar.

En el vídeo podemos ver  como una fundación, sin ánimo de lucro, intenta asegurar la protección y educar a la población para sacar del peligro de extinción a la foca monje mediterránea.

Salmón real o Chinook

Salmon Real o Chinook
Salmon Real o Chinook

El salmón real es la comida marina más popular del mundo, pero su gran incoveniente es que está en peligro. El pez para sobrevivir requiere de aguas muy limpias y mientras mas grave sea la suciedad mas lo será su supervivencia. También tiene que lidiar con los problemas de sobrepesca, el calentamiento global o la contaminación.

La Nutria Marina

Nutria Marina
Nutria Marina

La nutria marina ha sido muy cazada durante el principio del siglo XX, debido a que su denso pelaje soporta temperaturas extremas y les permite sobrevivir. Ésto provocó la caída de la población desde 1 millón hasta apenas 2.000 especímenes. Actualmente, en la costa de California viven unas 3.000 nutrias con la que se están consiguiendo una leve recuperación pero siguen permaneciendo en peligro de extinción. Los principales problemas actuales del peligro de la nutria son el petróleo, la perdida de su hábitat natural y accidentes con herramientas pesqueras como las redes.

Atún azúl

Atún Azul
Atún Azul

El atún azul es el pez más consumido del mundo y es por eso que la especie está cerca de su inminente desaparición. La Comisión Internacional que lucha por la conservación del atún atlántico (ICCAT) estima que quedan unos 25.000 atunes machos.

Pingüino Africano

Pingüino Africano
Pingüino Africano

No hace falta pensar donde vive el Pingüino Africano y relacionar sus problemas con lo que ya sufre el propio continente. La especie sufre por el daño causado a su hábitat que imposibilita poner sus huevos a no tener lugar donde hacerlo. Sumándole la sobrepesca y el derrame del petroleo ha implicado una bajada muy importante en su población.

Coral

Coral

El coral es muy importante dentro del ecosistema marino, pues protege a otros animales (como peces, crustáceos…). También se usa en la medicina para realizar algunos tratamientos farmacéuticos. Aún así, la especie está en peligro debido a la acidificación del agua, su explotación y su pesca.

Ballena gris

Ballena Gris

La ballena gris posee una joraba, tienen unos gemidos, gruñidos, vocalizaciones y son muy amigables. Ésto las hace distinguirse entre todas las demás especies de ballena. Viven cerca de Baja California, aunque debido a la sobre explotación del mar está extinta en el norte del Atlántico y esté en estado crítico en el Pacífico Oeste. Sin embargo, las que viven en la parte noroeste del pacífico se han recuperado y ya no están en peligro, al menos en esa zona, desde 1994. Aunque diversos estudios indican que la situación no durará mucho tiempo.

Pez Napoléon

Pez Napoleón

Pez Napoleón

El pez Napoleón es uno de los peces más grandes que habita los arrecifes de coral y vive en islas del Pacífico y en algunas partes del Océano Indico. Es un pez hermafrodita y debido a éste proceso, que se produce lentamente, el pez es muy raro y los pescadores lo atrapan fácilmente y sumando el peligro que ya tienen los corales hacen que esté en peligro.

Krill

Krill

Krill

El krill es el animal más importante de la lista, pues forma parte de la alimentación de muchas especiales de animales acuáticos, como el salmón y especialmente la ballena azul. Actualmente está en peligro porque es cocechado para alimentar a los peces domésticos.

Tortuga Boba

Tortuga Boba

Tortuga Boba

Todos los tipos de tortugas acuáticas o marinas, son especies amenazadas. Su principal problema es la pesca, pero también influye la perdida de su hábitat y el cambio climático.

Manatíes

Manatíes

Manatíes

El manatí cuenta con tan solo 3.000 especímenes. Su número es amenazado por la contaminación que convierte su alimento principal (algas) en comida tóxica. Como todas las especies que hemos comentado sufre de pérdida del hábitat y debido a su forma de nadar tiene coaliciones con barcos constantamente.

Dudong

Dugong

El Dugong es primo cercano del animal anteriormente citado, el manatí y relacionado con los elefantes. Vive en el Indo Pacífico y es vegetariano. Actualmente, está legalmente protegido durante años ha sido víctima de pescadores para sacar carne, aceite, huesos y dientes. También están en peligro por la contaminación y navíos.

Tiburón Blanco

Tiburón

Tiburón

La pesadilla del mar el Tiburón Blanco, ahora está en peligro, aunque no se posee un número estimado los investigadores creen que la especie está perdiendo población. Su principal amenaza son los humanos, que los cazan por su carne y sus colmillos.

Vaquita marina

Vaquita marina

Vaquita marina

La vaquita marina es un mamífero pequeño en mayor peligro. Posee tan solo unos 600 especímenes en el Golfo de California. Es afectado por la contaminación de su hábitat y por las redes de pesca. Es habitual que algunos de ellos mueran por las redes.

Conclusión

Como podéis entender tras leer los numerosos animales acuáticos en peligro de extinción es obvio que los humanos debemos hacer algo, pues hemos sido los causante del problema.

Una de las soluciones podría ser: educar mejor a nuestros hijos, pescar solo la cantidad necesaria o concienciar a gobiernos.