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Características y Singularidad del Cangrejo Herradura

El aspecto del cangrejo herradura lo convierten en una de los animales acuáticos más extraños que aún viven en la Tierra. Pudiésemos creer que se trata de un espécimen prehistórico cuando se observa a simple vista, y estamos en lo correcto. Ha vivido por más de 250 millones de años. Pero en la actualidad, y debido a factores como la contaminación y su pesca excesiva, lo clasifican como una especie en peligro de extinción.


Su nombre lo asocia con el típico cangrejo de mar, pero nos asombraríamos al saber que no guarda relación con dicha especie. Y en cambio es familiar directo de los arácnidos. Este dato resaltante puede llevarnos a investigar más sobre el cangrejo herradura. Su apariencia, como su nombre lo indica, se asemeja a la de una herradura. Y sus ventosas y patas apenas se ven, pues están recubiertas de un caparazón externo. Como sea, es un animal bastante singular que debes conocer.

Cangrejo Herradura (o LimulusPolyphemus)

El cangrejo herradura es un artrópodo, pues presenta un exoesqueleto y carece de vertebras en su interior. Aunque puede asociarse o creer que es un crustáceo, no guarda conexión con esta especie animal. Sino que guarda conexión genética con los arácnidos en todo sentido. Este animal suele encontrarse en las costas del Atlántico Norte y parte del Golfo de México, constituyendo su zona geográfica.

Quienes lo observan a simple vista, podrían asegurar que su apariencia no ha cambiado desde el fin de la prehistoria. Es así, pues carece de los rasgos físicos distintos de especies más definidas. El cangrejo herradura ha evolucionado poco a loa largo de los años, de ahí su singularidad estética.

Es usado por lo general, como carnada para la pesca de distintos tipos de peces. Pero también resulta atractivo para la industria farmacéutica por su sangre. Es por ello que ya se cataloga como una especie en peligro, que se debe salvar y proteger.

 

 

 

Descripción y Características del Cangrejo Herradura

La descripción física y las características de este animal, lo convierten en único. Aunque no se pueda ver fácilmente, cuentan con 5 pares de ojos. Todos los cuales varían en tamaño. Además de ello, solo tiene 6 pares de patas.

Muy pocas si se le compara con sus familiares directos las arañas. Como sea, todo ello está protegido por un exoesqueleto fuerte, y cuenta con una cola rígida que destaca en su cuerpo. El cangrejo herradura es de color marrón con distintas tonalidades que aclaran su aspecto. Y casi siempre, las hembras son de mayor tamaño que los machos de la misma especie.

Conservación de la Especie

Hoy día es común saber de diferentes campañas en pro de la conservación del cangrejo herradura, ya que aunque no es una especie casi extinta, el número de sus miembros comienza a mermar. Como producto de la pesca masiva, y la contaminación ambiental, se ve afectada su reporducción.

Pero aparte de ello, la industria farmacéutica promueve su captura para el empleo de su sangre azul en productos médicos. Esto se debe a que contiene una célula sanguínea, que puede facilitar el transporte del oxígeno en el organismo.

A pesar de ello, se debe entender que es una especie singular en riesgo que debe preservarse. Para beneficio de las generaciones futuras y del mundo animal.

Nombres de Animales Acuáticos

Información sobre los animales acuáticos – Ideal para trabajos de clase

Los animales acuáticos, sean vertebrados o invertebrados, viven en el agua durante la mayor parte o la totalidad de su vida. En el grupo de los invertebrados podemos encontrar los cnidarios. Este grupo consta de medusasanémonascorales, y hidras. Por la parte de los vertebrados encontramos a todos los peces que usan branquias para respirar y los que usan pulmones, como delfines o ballenas. Podéis obtener más información sobre animales acuáticos en la Wikipedia.

Los ambientes naturales y los animales que viven en ellos se pueden clasificar como acuáticos (agua) o terrestre (tierra). Los animales que se mueven rápidamente del agua a la tierra y viceversa se les conoce como anfibios. Cuando los animales viven en el agua, sufren adaptaciones especiales que les ayudan a sobrevivir en un hábitat acuático. Cuanto más tiempo pasa en el agua, más rápido se adaptan a su nuevo hábitat. En nuestro planeta se han encontrado muchas maneras en las que un animal acuático puede adaptarse a su hábitat.

El término acuático en teoría se puede aplicar a los animales que viven ya sea en agua dulce (animales de agua dulce) o salada (animales marinos). Sin embargo, el término marino es el más utilizado para los animales acuáticos que viven en agua salada, es decir, en los océanos, mares, etc.
Los animales acuáticos (animales sobre todo de agua dulce) a menudo son motivo de especial preocupación para los conservacionistas debido a la fragilidad de sus entornos. La sobrepesca y pesca destructiva, la contaminación marina y el cambio climático están haciendo que algunas especies de animales estén en peligro de extinción.

Animales acuáticos aerobios

Aparte de los peces, moluscos etc, el término “animales acuáticos” se puede aplicar a los mamíferos acuáticos o marinos que respiran aire como los de la familia de los cetáceos (ballenas), que no pueden sobrevivir en la tierra así como los mamíferos de cuatro patas, como la nutria de río (Lontra canadensis) y los castores (familia Castoridae).

Los animales acuáticos incluyen, por ejemplo, a las aves marinas como gaviotas (familia Laridae), pelícanos (familia Pelecanidae), los albatros (familia Diomedeidae) y la mayoría de los Anseriformes (patos, cisnes y gansos).

Los animales anfibios, como ranas (Anura), mientras no requieran el agua como habitad exclusiva de vida, están separados en su propia clasificación ambiental. La mayoría de los anfibios (clase Amphibia) tiene una etapa larval acuática, como un renacuajo, pero luego viven como adultos terrestres, y pueden volver al agua para aparearse.

Ciertos pescados también evolucionaron para poder respirar del aire como el pez gato caminador.

Características de los animales acuáticos

Los animales acuáticos poseen una enorme variedad en tipos de cuerpos, formas de reproducirse, dietas, hábitats diferentes y formas diferentes para sobrevivir en el mar. Pese a la inmensidad del mar y las distintas especies de animales acuáticos todos comparten algunas características.

  • Alimentación – La alimentación de todos los animales acuáticos dependen del fitoplancton. El fitoplancton es una planta microscópica que vive en el océano y convierte la luz solar en energía mediante la clorofila y al igual que las plantas terrestres consumen el dióxido de carbono y liberan oxigeno necesario para la vida de los animales. El fitoplancton es la base de la cadena alimenticia acuática ya que es la dieta principal del zooplancton (animales microscópicos) que a su vez es comido por un crustáceo (como el camarón antártico) que es comido por un pez. El pez a su vez se encuentra con depredadores como la foca, tiburón, orca etc.
  • Respiración – Los animales acuáticos pueden respirar por aire o extraer su oxígeno que se encuentra disuelto en el agua a través de órganos especializados llamados branquias, o directamente a través de su piel.
  • Olas y corrientes – El mar sufre constantemente cambios en las mareas y corrientes causadas por el viento o la atracción lunar. Así que los animales acuáticos han debido adaptarse para poder soportar los cambios. Las anémonas de mar poseen un disco basal que las sostiene y evita que sean desplazadas por las corrientes, aunque existen algunas anémonas y medusas que nadan libremente y son arrastradas constantemente. Los peces, ballenas y pinnípedos poseen aletas o trematodos que les ayudan a impulsarse. Los animales que viven cerca de la costa o arrecifes, que sufren grandes cambios de corrientes,  se adaptan creciendo horizontalmente en vez de verticalmente (como los corales) o tienen un caparazón que cierran durante la marea baja y abren en la alta para alimentarse (como mejillones o percebes). Cerrar sus caparazones permite retener agua y así evitar secarse.
  • Temperatura – Los animales deben adaptarse a la temperatura del agua. Los peces de aguas Antárticas mantienen su sangre ligera para no consumir mucha energía y poseen un anticongelante natural. Esto lo consiguen gracias a que tienen sangre pálida (no tienen ni hemoglobina ni glóbulos rojos). Otros peces tienen escamas o vejigas natatorias para mantener la temperatura. Su esqueleto está formado por cartílagos, que les permiten ser mas ligeros y gastar menos energía y almacenan grasa para modificar su temperatura a placer como las ballenas, aunque la mayoría de mamíferos que viven en el agua/mar poseen esta característica.