Ajolote

El ajolote es un anfibio de tamaño mediano que sólo se encuentra en un complejo de lagos cercanos a la Ciudad de México en el centro-sur de México. El ajolote se mantiene hoy en día como una mascota de acuario popular de agua dulce en todo el mundo.

El ajolote está estrechamente relacionado con la salamandra tigre que habita las aguas en una región similar de México. Sin embargo, los ajolote pueden distinguirse fácilmente de las salamandras ya que el ajolote conserva su aspecto de renacuajo durante toda su vida útil, por lo que los ajolote y las jóvenes salamandras de tigre se confunden fácilmente.

El ajolote tiene una cabeza ancha de forma plana que es mucho más ancha que el cuerpo del ajolote. El ajolote también tiene agallas plumosas que sobresalen de cada lado de la cabeza del ajolote, permitiendo que el ajolote respire bajo el agua. Al igual que con las trituradoras y salamandras, los ajolote son capaces de regenerar extremidades que se dañan o desprenden, lo que significa que los ajolotes han sido ampliamente utilizados en experimentos científicos en todo el mundo.

El ajolote se encuentra más comúnmente en la forma albina, ya que pasan una gran parte de sus vidas escondiéndose bajo las rocas y en grietas en el fondo del lago. Aunque los ajolote son generalmente de color blanco o rosado, también se pueden encontrar ajolote de color negro, gris y marrón.

El ajolote es un animal carnívoro, lo que significa que el ajolote tiene una dieta puramente cárnica. El ajolote come gusanos y larvas de insectos que se desarrollan bajo la superficie del agua junto con moluscos, crustáceos y algunas especies pequeñas de peces.

Debido al estilo de vida del ajolote, tiene sorprendentemente pocos depredadores naturales a pesar de su tamaño relativamente pequeño. Las aves y peces grandes son los depredadores más comunes del ajolote junto con los humanos que capturan el ajolote para mantenerlo como mascota en ambientes artificiales.

El ajolote puede vivir hasta 25 años, aunque el ajolote promedio rara vez llega a ser mucho más viejo que la edad de 15 años. Los ajolote hembra pueden poner entre 100 y 1.000 huevos que están recubiertos con una sustancia pegajosa que les ayuda a adherirse a las plantas y rocas en el agua para mantenerlos seguros. Después de aproximadamente un mes de desarrollo, los bebés ajolote diminutos salen al mar abierto.

Hoy en día, el ajolote se considera una especie en peligro crítico de extinción, lo que significa que quedan muy pocos individuos de ajolote en el medio silvestre. Los crecientes niveles de contaminación son el factor más destructivo en la supervivencia del ajolote con el creciente tamaño de la cercana Ciudad de México.