Almeja gigante

La almeja gigante es el molusco inmóvil más grande del mundo, con el individuo ocasional de almeja gigante alcanzando casi 6 pies de largo. Una vez que la almeja gigante se ha asentado en algún lugar, la almeja gigante permanece allí por el resto de su vida.

Las almejas gigantes se fundan ancladas a los arrecifes de coral en las cálidas aguas tropicales de los océanos Índico y Pacífico Sur, donde las almejas gigantes pasan la mayor parte de su tiempo alimentándose de la abundante variedad de alimentos que un arrecife de coral tiene para ofrecer.

Debido al gran tamaño de la almeja gigante, se han reportado casos de almejas gigantes comiendo seres humanos. A pesar de esto, sin embargo, no se ha verificado ningún informe de almejas gigantescas come-hombres, ya que se cree que la almeja gigante simplemente se escondería en su caparazón en lugar de atacar a un humano que se aproxima.

Se cree que las almejas gigantes crecen a tamaños tan enormes debido al hecho de que las almejas gigantes consumen una gran cantidad de azúcares y proteínas producidas por las algas que viven en las almejas gigantes.

Aunque las almejas gigantes son animales omnívoros y por lo tanto comen una mezcla de materia vegetal y animal, los nutrientes producidos por las algas proporcionan la principal fuente de alimento para la almeja gigante. También se sabe que las almejas gigantes comen pequeñas partículas de comida y animales que están presentes en el agua circundante.

A pesar del enorme tamaño de la almeja gigante, las almejas gigantes son presa de varios depredadores marinos, muchos de los cuales son en realidad mucho más pequeños que la almeja gigante en sí. Se sabe que anguilas, caracoles, peces y estrellas de mar son todos conocidos para picar en pequeñas partes de la almeja gigante.

Las almejas gigantes también son presa de los seres humanos, que capturan las almejas gigantes para alimentarse de un músculo particular que es visto como una delicia culinaria en muchos países. La cosecha excesiva de almejas gigantes por los humanos ha llevado a una rápida disminución de la población mundial de almejas gigantes.

Las almejas gigantes tienen órganos reproductores masculinos y femeninos, pero no se cree que se autofecunden. Las almejas gigantes liberan óvulos y espermatozoides en el agua, donde los óvulos generalmente serán fertilizados por los espermatozoides de otra almeja gigante. Las almejas gigantes son capaces de liberar más de 500 millones de huevos a la vez.

Una vez fecundados, los huevos de la almeja gigante flotan en el agua durante unas 12 horas, cuando las larvas eclosionan. Las larvas de almejas gigantes que comienzan a producir un caparazón y con sólo unos días, son lo suficientemente grandes como para encontrar un lugar donde asentarse en el fondo del mar.

Una vez que una almeja gigante ha encontrado en algún lugar del arrecife que le gusta, se ancla en el arrecife donde permanece por el resto de su vida. Las almejas gigantes tienen tanto éxito en su entorno que no es raro que estos moluscos gigantes vivan más de 100 años.