Anguila eléctrica

Las anguilas eléctricas se encuentran en las aguas de América del Sur, y son capaces de generar una descarga eléctrica de 500 voltios a través de 28 pies de agua inmóvil. El impacto que produce la anguila eléctrica es suficiente para dañar a cualquier mamífero grande, incluyendo a los humanos.

Anguila eléctrica

Foto de una Anguila eléctrica

Características de la Anguila eléctrica

Las anguilas eléctricas pueden crecer hasta 2,5 metros y sólo necesitan salir a la superficie cada 10 minutos debido a su complejo sistema circulatorio.

A pesar del nombre de anguila eléctrica, la anguila eléctrica se relaciona más estrechamente con un pez gato y no con los peces anguila comunes y muchos adultos tienden a ser más pequeños que sus equivalentes de anguila.

La electricidad que usa para sacudir a su presa, se produce en pares de órganos que se encuentran en el abdomen de la anguila eléctrica. Estos órganos productores de electricidad absorben alrededor del 80% del cuerpo de la anguila eléctrica, dejando sólo el 20% del cuerpo de la anguila eléctrica libre para sostener los órganos vitales que necesita para sobrevivir.

Hábitat y Alimentación de la Anguila eléctrica

Son animales carnívoros. Los adultos se alimentan pequeños mamíferos, incluso aves. A veces en su dieta podemos encontrar anfibios o invertebrados. Los más jóvenes se alimentan de huevos, embriones (incluso de su misma especie) y de pequeños invertebrados como cangrejos de mar.

Habitan las aguas dulces de las cuencas de los ríos Amazonas y Orinoco en América del Sur, y las anguilas eléctricas tienden a preferir las llanuras de inundación, pantanos, planicies costeras y arroyos.

Viven en fondos fangosos en aguas tranquilas y en brazos estancados de los ríos, donde la anguila pasa la mayor parte del tiempo cazando.

Reproducción de la Anguila eléctrica

La anguila eléctrica es también conocida por su comportamiento reproductor poco común. En la estación seca, una anguila macho hace un nido de su saliva en el que la hembra pone sus huevos. Hasta 17.000 crías de anguilas eclosionarán de los huevos en un solo nido.

Estas anguilas jóvenes se alimentan principalmente de invertebrados encontrados en el lecho del río; sin embargo, se sabe que las crías de angula recién nacidas engullen los huevos de lotes de otras anguilas eléctricas que fueron puestas poco tiempo después de ellas.

Amenazas de la Anguila eléctrica

A pesar de poder alejar a sus depredadores con su capacidad para producir corrientes eléctricas, es acosada por coleccionistas que las mantienen como mascotas o comercian con ellas para vendérselas a acuarios. Por tanto en la Lista Roja de la UICN es marcada como “Preocupación Menor”.