Caballito de mar

El caballito de mar es una pequeña especie de vertebrados que se encuentran en las aguas tropicales poco profundas y templadas de todo el mundo. El caballito de mar es también comúnmente encontrado alrededor de los arrecifes de coral donde hay abundante comida y lugares para esconderse.

Caballito de mar

Imagen de un caballito de mar

Hay 32 especies reconocidas en todo el mundo, con la excepción de las regiones polares. Los caballitos de mar son animales pequeños con una media de unos 10 cm de estatura, aunque esto depende de la especie. Los caballitos de mar también se pueden encontrar en muchos colores diferentes, pero el color exacto del caballito de mar se debe a su especie y la zona en la que viva.

Características del caballito de mar

El caballito de mar está estrechamente relacionado con el pez aguja o pez pipa, aunque el caballito de mar no tiene escamas como la mayoría de los peces. En su lugar posee una estructura ósea que está formada por pequeñas placas cubiertas por una fina piel.

Poseen un hocico largo para succionar los alimentos y una larga cola que utiliza tanto para moverse a través del agua como también para aferrarse a los corales y plantas acuáticas, y para anclarse en plantas o corales.

Comportamiento del caballito de mar

Los caballitos de mar pasan el tiempo buceando en los pastos marinos y los arrecifes de coral y debido a sus colores, son capaces de camuflarse con bastante eficacia en las plantas acuáticas y corales para esconderse de sus depredadores.

Alimentación del caballito de mar

El caballito de mar es un animal omnívoro, por lo tanto, come una mezcla de materia vegetal y animales invertebrados, principalmente de camarones, plancton, algas y diminutas especies de peces que el caballito de mar succiona a través de su hocico alargado.

Reproducción del cabillo de mar

Es conocido por el hecho de que es el macho el que lleva los huevos antes de nacer. En la mayoría de las otras especies animales la hembra es la que protege a la cría hasta el nacimiento. En lugar de ello, la hembra pone sus huevos (entre 8 y 600 huevos, dependiendo de la especie de caballito de mar), en la bolsa de cría del macho, donde permanecen hasta que eclosionan en unas 3 semanas.

Depredadores del cabillo de mar

Debido al pequeño tamaño y a su vulnerabilidad, éste tiene numerosos depredadores dentro de su entorno natural. Los crustáceos como cangrejos, peces y rayas son todos depredadores comunes del caballito de mar junto con los humanos que cosechan para su uso en medicina.

El caballito de mar también es vulnerable a las inclemencias del tiempo, ya que en las tormentas, suelen ser arrojados desde el lugar donde se aferraban hasta la orilla.

Amenazas del cabillo de mar

Es un animal muy amenazado debido, principalmente, a la pérdida de hábitat y su caza excesiva. Es un ingrediente popular en la medicina (principalmente en el lejano oriente) y para ello se cosechan cientos o miles de ejemplares cada año.