Caimán

Los caimanes pertenecen a la misma familia que otros grandes reptiles como los cocodrilos, pero son nativos de sólo dos países, que son el sur de EE. UU. y China (donde el caimán está casi extinto). Los caimanes tienden a ser más pequeños que sus primos cocodrilos, pero se sabe que se mueven a velocidades de hasta 15 mph en tierra firme, lo que los convierte en uno de los reptiles grandes más rápidos del mundo. A pesar de su tamaño, hay una serie de diferencias claras entre los cocodrilos y cocodrilos como el hocico de un cocodrilo es más corto que el de un cocodrilo, y con sus bocas cerradas, los dientes de un cocodrilo no se pueden ver, pero un cocodrilo puede. Los caimanes también son comúnmente conocidos como caimanes en sus hábitats nativos del sur de Norteamérica.

Anatomía y apariencia del caimán

Los caimanes son reptiles muy grandes, con machos creciendo hasta 4.5 metros de largo. La hembra de cocodrilo tiende a ser un poco más pequeña, con un cuerpo total y una longitud de cola de entre 3 y 3,5 metros. El caimán chino es una especie mucho más pequeña, casi la mitad del tamaño de una caimán hembra americana. Los cocodrilos tienen un cuerpo blindado que varía en color desde el amarillo, al verde, pasando por el marrón, hasta llegar a ser casi completamente negro en la vejez. La cola del cocodrilo es increíblemente muscular y se utiliza para propulsar al animal cuando está en el agua. Los cocodrilos tienen patas cortas y achaparradas con cinchas entre los dedos de los pies. Esto no sólo les ayuda cuando están nadando, sino que también significa que pueden negociar las orillas del río con facilidad.

Distribución de cocodrilos y Hábitat

Los caimanes americanos se encuentran en el sureste de los EE. UU., a lo largo de toda la Florida y Luisiana, las partes meridionales de Georgia, Alabama y Mississippi, la costa sur y Carolina del Norte, el este de Texas, la esquina sureste de Oklahoma y el extremo sur de Arkansas. La mayoría de los caimanes americanos habitan Florida y Louisiana, con más de un millón de caimanes que se cree que se encuentran entre los dos estados. Los caimanes americanos viven en ambientes de agua dulce, tales como estanques, marismas, humedales, ríos, lagos y pantanos, así como en ambientes salobres. El sur de la Florida es el único lugar en el mundo donde se sabe que tanto cocodrilos como cocodrilos viven en el mismo lugar.

Comportamiento del cocodrilo y estilo de vida

El caimán es un depredador solitario que en realidad es sorprendentemente torpe cuando se mueve por tierra. Tienden a ser bastante lentos, moviéndose ya sea arrastrándose o deslizándose a lo largo de las orillas resbaladizas de sus vientres. Son animales altamente territoriales que se sabe que hacen una variedad de ruidos para representar cosas diferentes, incluyendo la declaración de territorio, encontrar un compañero y la joven advertencia a su madre de que están en peligro. Los machos cocodrilos, sin embargo, no parecen tener una laringe tan prominente y hacen muy poco ruido fuera de la temporada de cría, cuando se sabe que gruñen y brincan para defenderse de los machos competidores.

Reproducción de caimanes y ciclos vitales

Los caimanes tienden a reproducirse durante la primavera cuando se juntan en grandes grupos para encontrar un compañero adecuado. La hembra construye un nido de barro, hojas y ramitas en el suelo donde pone hasta 50 huevos. Las crías emergen después de un periodo de incubación de 2 meses, que es realizado por la vegetación podrida en el nido. Las hembras no incuban sus huevos como lo harían si los rompieran, pero aún así protegen su nido de los depredadores hambrientos. Los aligatores bebés tienen entre 15 y 20 años de edad cuando nacen y son vulnerables a la depredación de varias especies. Por lo general, permanecen con su madre durante los primeros dos años. Los caimanes tienden a vivir hasta los 50 años aproximadamente, pero se sabe que algunos viven al menos otros 20 años cuando están en cautiverio.

Dieta de cocodrilo y presa

El caimán es generalmente un depredador solitario, pero los individuos caimanes más pequeños y jóvenes, sin embargo, son conocidos por permanecer juntos en grupos especialmente cuando cazan. El caimán come peces, pequeños mamíferos y aves, pero el caimán también es conocido por atacar a animales mucho más grandes. Los caimanes adultos han sido conocidos por cazar ciervos y son bien conocidos por matar y comer caimanes más pequeños. En algunos casos, los caimanes más grandes han sido conocidos por cazar la Pantera y los Osos Negros de Florida, haciendo del caimán el depredador dominante en todo su entorno. Tampoco se desconocen los ataques a mascotas e incluso a personas.

Depredadores de caimanes y amenazas

El caimán es un depredador ápice en su medio ambiente, conocido por cazar animales de mayor tamaño. Los seres humanos son el único depredador de los cocodrilos adultos, ya que fueron cazados casi hasta la extinción por su carne, y por su piel única que se utilizó en la fabricación de una variedad de productos. Los cocodrilos más pequeños, sin embargo, son presa de un número de especies incluyendo mapaches, pájaros, Bobcats e incluso otros cocodrilos. A pesar de estar protegidos de la caza en gran parte de su área de distribución norteamericana hoy en día, los caimanes están amenazados por la pérdida de sus hábitats naturales y los altos niveles de contaminación en el agua.

Alligator Datos y características interesantes

Se cree que el ADN del caimán data de antes de la época de los dinosaurios, lo que significa que los caimanes sobrevivieron a lo que fuera que los dinosaurios no sobrevivieron, con las primeras estimaciones científicas que datan de la especie hace 150 millones de años. El caimán chino se encuentra actualmente sólo en el valle del río Yangtze y el caimán chino está en peligro de extinción con menos de 100 caimanes chinos que se cree que han quedado en estado silvestre. En realidad, hay muchos más caimanes chinos que viven en los zoológicos de todo el mundo de lo que se puede encontrar en la naturaleza hoy en día. Se sabe que los caimanes tienen hasta 80 dientes que son perfectos para morder a la presa. Incluso son capaces de regenerar los dientes perdidos.

Relación del caimán con los humanos

A diferencia de los cocodrilos grandes, los cocodrilos grandes, los cocodrilos no consideran inmediatamente a un humano en el encuentro como presa, pero el cocodrilo todavía puede atacar en defensa propia si es provocado. Los ataques de cocodrilos son poco comunes, pero definitivamente se sabe que los cocodrilos atacan a los humanos si el humano está en el territorio del cocodrilo y particularmente si el animal se siente amenazado. Sin embargo, se sabe que son comúnmente presa de animales domésticos, incluyendo mascotas y a veces ganado cuando están cerca de asentamientos humanos. La caza hacia el final del siglo pasado casi destruyó por completo a toda la población de cocodrilos americanos (y casi lo ha hecho con el caimán chino). Afortunadamente, la gravedad de la situación en los EE. UU. se hizo evidente antes de que fuera demasiado tarde, y la protección de la especie ha llevado a un aumento de la población.

Estado de Conservación del Caimán y Vida Hoy en Día

El caimán americano fue una vez una especie en peligro de extinción, pero gracias a la protección del hábitat y las leyes federales que lo protegen, las poblaciones en toda la Florida y Luisiana se han recuperado muy bien, con más de un millón de caimanes que se cree que existen en los EE. UU. hoy en día. Sin embargo, ahora están amenazados por la degradación del hábitat, principalmente en forma de deforestación y contaminación del agua. La historia del caimán chino, sin embargo, es muy diferente, con menos de 100 individuos que se cree que han sido dejados en el valle del río Yangtze, esta especie está en peligro crítico de extinción.