Cangrejo herradura

El cangrejo de herradura (también conocido como cangrejo rey) es un invertebrado de concha dura que se encuentra en el fondo del mar en climas más cálidos. A pesar de su nombre, el cangrejo herradura no es en realidad un cangrejo (o crustáceo) y de hecho está más estrechamente relacionado con los arácnidos, como las arañas y los escorpiones.

Hay cuatro especies diferentes de cangrejo de herradura que habitan las aguas más cálidas de las costas de la India, Japón, Indonesia, el este de los Estados Unidos y el Golfo de México.

El cangrejo de herradura tiene una concha exterior dura, cinco pares de patas y una cola larga y delgada que el cangrejo de herradura utiliza para cambiar de dirección mientras nada en lugar de ser un arma defensiva.

Se cree que la apariencia del cangrejo herradura ha cambiado muy poco desde que evolucionó hace unos 500 millones de años. Los cangrejos de herradura respiran usando las branquias de libro, que son delgadas placas que se encuentran en el abdomen del cangrejo de herradura.

Los cangrejos de herradura son generalmente animales nocturnos, que salen de las sombras en la oscuridad para cazar por alimento. Como animales carnívoros, los cangrejos de herradura sólo comen carne incluyendo gusanos marinos, pequeños moluscos y crustáceos.

Gracias a su cubierta blindada, los cangrejos herradura tienen pocos depredadores naturales y son principalmente cazados por tiburones y tortugas marinas. Los humanos también cazan ampliamente el cangrejo de herradura en todo el mundo, junto con las aves costeras que recogen los cangrejos de herradura de las aguas poco profundas.

Se sabe que las hembras ponen entre 60.000 y 120.000 huevos a la vez. Después del apareamiento, la hembra pone sus huevos en un agujero en la arena que luego cubre para protegerlos.

Hoy en día, el cangrejo de herradura se encuentra todavía ampliamente en las costas más cálidas del mundo, aunque las poblaciones de cangrejo de herradura en ciertas zonas sufren altos niveles de contaminación del agua y sobrepesca.