Cíclido (Pez)

Eles un pez de agua dulce de colores brillantes que puede variar en tamaño desde sólo un par de centímetros hasta más de un metro de longitud. Todas las especies de cíclidos son muy similares en apariencia, con la excepción de su tamaño y color.

Hay más de 1.300 especies conocidas de cíclidos y cada año se encuentran más. Se estima que hay un total de 3.000 especies diferentes! Cada especie diferente de cíclidos se encuentra sólo en África y en lugares muy específicos.

El cíclido es nativo de los lagos Victoria, Malawi y Edward de África oriental y del lago Tanganyika, que es el lago más grande de África central. Los dos diferentes tipos de cíclidos se cree que han evolucionado a partir de diferentes peces. La gran diversidad de cíclidos en estos lagos, es de gran importancia para los científicos que estudian la evolución dentro de las especies.

Los cíclidos son a menudo pescados populares para guardar pues pueden ser pequeños y coloridos pero son más fáciles de mantener en un acuario artificial que los pescados marinos. Otros cíclidos son criados para carne debido a su enorme tamaño y son frecuentemente capturados en la naturaleza por pescadores locales.

Curiosamente hay algunas especies de cíclidos que se encuentran en las aguas de la cuenca del Amazonas en Sudamérica. El pez ángel de agua dulce, el pez disco y el oscar (también conocido como el cíclido jaspeado), se cree que han evolucionado desde los cíclidos africanos hace años después de cruzar el Océano Atlántico.

Aunque hay muchas especies diferentes de cíclidos, una gran parte de ellos se consideran especies en peligro de extinción, ya que han sido cazados por encima y las aguas en las que viven han sido sometidas a grandes cantidades de contaminación, particularmente combustibles como el diesel.

La dieta del cíclido depende en gran medida de sus especies. Algunas especies de cíclidos se alimentan principalmente de algas y pequeños invertebrados, otras se alimentan principalmente de pequeños animales como insectos y peces y algunas especies de cíclidos comerán casi todo lo que puedan encontrar, lo que ha demostrado ser un rasgo destructivo para los cíclidos introducidos artificialmente en zonas como Asia y los Estados Unidos.

Los cíclidos son presa de numerosos depredadores, incluyendo humanos, otros peces y aves. Curiosamente, el depredador más grande de la pequeña especie de cíclidos son las especies más grandes de cíclidos que existen en la misma área.

Se sabe que todas las especies de cíclidos muestran fuertes lazos parentales durante la reproducción. Cuando la hembra cichlid ha puesto los huevos en un tronco o roca subacuática, ella abanica el agua sobre ellos mientras que el macho cichlid defiende su territorio. Los cíclidos cuidan los cíclidos del bebé (conocidos como alevines) hasta que son capaces de nadar libremente y tienen unas semanas de edad.