Esponja

Las esponjas son animales de movimiento muy lento que se encuentran en el fondo del mar. Aunque muchas esponjas se mueven realmente menos de un milímetro al día, algunas esponjas adultas son en realidad sésiles, lo que significa que están fijadas a algo y no se mueven en absoluto.

Se cree que las esponjas han evolucionado alrededor de 500 millones de años atrás, y hoy en día hay más de 5.000 especies conocidas de esponjas y se cree que otras 5.000 especies aún no han sido descubiertas. La mayoría de las esponjas viven en un ambiente de agua salada, adheridas a objetos en el suelo marino. Menos de 200 especies de esponjas habitan en hábitats de agua dulce.

El cuerpo de la esponja está formado por una sustancia gelatinosa que se apoya en una fina capa de células a cada lado. El cuerpo de la esponja contiene miles de poros que permiten que el agua siga fluyendo a través de ella.

Las esponjas no tienen órganos, y obtienen su nutrición del agua que fluye continuamente a través de ellos. Las esponjas se pueden encontrar en una gran variedad de tamaños y formas diferentes de tubos, abanicos, vasos, conos y blobs.

Las esponjas son animales omnívoros que obtienen su nutrición a partir de las partículas alimenticias presentes en el agua. Las esponjas comen principalmente bacterias, fitoplancton y trozos del agua. Se sabe que varias especies de esponjas tienen una dieta más carnívora, comiendo pequeños peces y crustáceos en los arrecifes.

Debido a la abundancia y variedad de esponjas, son presa de muchos animales. El hecho de que las esponjas se muevan tan lentamente, si acaso, significa que no pueden evitar ser comidas. Tortugas marinas, crustáceos, peces y equinodermos se alimentan de esponjas.

Las esponjas son hermafroditas, lo que significa que tienen órganos reproductores masculinos y femeninos. La fecundación ocurre dentro de muchas esponjas, y a veces externamente cuando los espermatozoides se liberan en el agua. Las pequeñas larvas de esponja son capaces de moverse a través del agua y eventualmente se asientan en el suelo marino a medida que se hacen más grandes, y comienzan a moverse muy poco.