Foca

La foca común tiende a encontrarse en aguas más frías en muchos lugares del mundo. Muchas especies de focas habitan en las aguas del hemisferio norte y se encuentran a menudo en las aguas costeras, donde abundan los alimentos y hay menos depredadores.
Se cree que hay más de 30 especies diferentes de focas encontradas en las aguas más frescas del mundo, desde la especie de foca más pequeña, la foca del Caspio, hasta la foca elefante, que es la especie de foca más grande del mundo. Otras especies de focas incluyen la foca gris y la foca leopardo, que es conocida por su comportamiento altamente depredador y agresivo.

La foca es presa fácil y común para muchos de los depredadores del mundo, tanto en tierra como en el agua, debido a su tamaño mediano y a su naturaleza pacífica y juguetona en general. Entre los depredadores de la foca se encuentran osos polares, tiburones e incluso humanos que cazan a las focas principalmente por su aceite, pero también por su alimento.

Las focas son animales marinos altamente carnívoros que principalmente cazan peces, calamares y crustáceos (como camarones y cangrejos). Se sabe que la gran foca leopardo tiene una dieta más diversa que no sólo incluye especies de peces más grandes, sino también pingüinos y ocasionalmente aves marinas.

Sorprendentemente, las focas sólo pasan la mitad de su tiempo en el agua, mientras que la otra mitad se gasta en tierra. Después de un período de gestación de entre 11 meses y un año, nacen en la tierra crías de foca (conocidas como cachorros de foca). Las crías de foca se desarrollan muy rápidamente y algunas crías de foca pueden nadar a las pocas horas de nacer. Las crías de foca nacen durante los meses de primavera y verano, cuando las temperaturas son más cálidas y hay mucha comida.

Generalmente, las focas viven hasta los 20 años de edad, pero algunas especies viven por un período más corto de tiempo, mientras que otras pueden vivir hasta los 40 años. Debido al hecho de que las focas son una fuente de alimentación específica para muchas especies de animales, algunas de ellas sólo vivirán en la naturaleza durante un período de tiempo muy corto.