Ostra

La ostra es un molusco sésil (inmóvil) que comúnmente se encuentra adherido a naufragios, escombros y muros portuarios alrededor del mundo. Las ostras son moluscos bivalvos, lo que significa que están estrechamente relacionados con otros animales como vieiras, almejas y mejillones.

Las ostras se encuentran en ambientes de agua salada en todo el mundo, pero se encuentran más comúnmente en regiones más templadas donde las aguas poco profundas son más ricas en nutrientes. Se cree que las ostras se encuentran entre los animales más antiguos del planeta, aunque su trayectoria evolutiva exacta no está clara.

Al igual que con otros moluscos, las ostras filtran el agua dentro y fuera de sus conchas protectoras para que sus cuerpos vulnerables no corran peligro. La cáscara dura de la ostra se compone principalmente de calcio.

A pesar de que existen numerosas especies diferentes de ostras, las ostras se dividen generalmente en cuatro grupos distintos, que son las ostras verdaderas (las que comen los humanos), las ostras perlíferas (producir perlas), las ostras espinosas (también conocidas como ostras espinosas) y las ostras de silla (tienen conchas muy finas).

Las ostras se alimentan de filtros, por lo que recogen sus nutrientes mediante la ingesta de agua y sus agallas se filtran y recogen los alimentos que el estómago digiere, dispersando el agua restante fuera de su cáscara. Se cree que las ostras son capaces de procesar hasta 10 litros de agua por hora, por lo que pueden variar en calidad dependiendo de la calidad del agua.

Debido a su pequeño tamaño y al hecho de que no se mueven una vez adultos, las ostras son presa de numerosos depredadores tanto en el mar como en la tierra. Humanos, aves, mamíferos marinos, tortugas marinas y varias especies de peces se alimentan de la ostra.

Las ostras tienen diferentes métodos de reproducción. ya que algunas especies de ostras son hermafroditas y algunas tienen sexos separados. Las ostras hembras liberan millones de huevos en el agua, donde la fertilización ocurre externamente. Las larvas de ostras se desarrollan en cuestión de horas, y pasan sus primeras semanas nadando hasta que finalmente se asientan y se adhieren a los objetos, donde permanecen por el resto de sus vidas.

Hoy en día, aunque ahora se cultivan comercialmente, las ostras silvestres son cada vez más raras debido principalmente a los crecientes niveles de contaminación. Aunque muchas ostras se han adaptado a la vida en agua de mala calidad, no son tan saludables como las ostras que filtran el agua sin productos químicos.