Patinador del estanque o zapatero

El patinador de estanque es un delicado insecto acuático que se encuentra comúnmente en cuerpos de agua inmóviles a través del hemisferio norte. Hay alrededor de 500 especies diferentes de patinadores de estanque que son conocidos por una variedad de nombres diferentes, incluyendo a los zancudos de agua, bichos de agua, insectos mágicos, patinadores, skimmers, scooters de agua, patinadores de agua, pinchos de agua, skimmers de agua, skippers de agua y Jesús bichos.

El patinador de estanque se encuentra más comúnmente en toda Europa, donde viven en la superficie de estanques, arroyos lentos, pantanos y otras aguas tranquilas, en todas partes del continente. Los patinadores de charca son más conocidos por su habilidad para “caminar sobre el agua”, donde los patinadores de charca usan la tensión superficial para caminar delicadamente sobre la superficie del agua.

Los patinadores flotan en la superficie del agua detectando vibraciones y ondulaciones en el agua con pelos sensibles en sus piernas y cuerpos. Si un insecto cae accidentalmente en el agua, las ondas que hace le dirán al patinador de la laguna exactamente donde está y el patinador de la laguna saltará a través de la superficie de la laguna para atrapar a su presa.

Las largas patas del patinador de estanque significan que son muy ágiles en la superficie del agua y pueden saltar para evadir a un depredador o para atrapar un insecto. Los patinadores de la laguna sin embargo, no pasan todo su tiempo en el agua pues volarán lejos del agua para hibernar a través del invierno y después resurgirán de la hibernación en la primavera más caliente.

El patinador del estanque es un insecto carnívoro que se alimenta sólo de otros invertebrados para sobrevivir. A pesar de su aspecto delgado y flotante, el patinador del estanque es en realidad un depredador bastante agresivo, que salta sobre insectos que aterrizan en la superficie del agua. Las larvas de insectos son la otra fuente principal de alimento para el patinador del estanque.

Debido a su pequeño tamaño y a su aspecto prominente en la superficie inmóvil del agua, el patinador de la laguna es fácilmente avistado por otra vida del estanque. Los peces y tritones en el agua junto con aves, ranas y sapos en la superficie son los principales depredadores del patinador del estanque.

Se sabe que los patinadores de estanque se aparean en la superficie del agua en los meses cálidos de primavera y principios de verano, antes de que la patinadora de estanque femenino vuelva al borde del agua para poner sus huevos en una hoja donde estarán más seguros de los depredadores. Cuando eclosionan, la ninfa patinadora del estanque cae en el agua donde continúa su desarrollo, antes de emerger en la superficie como adultos que caminan por el agua.

Aunque, como es común en los estanques de jardín de toda Europa, los patinadores de los estanques en las zonas menos cultivadas se ven cada vez más afectados por el aumento de los niveles de contaminación en las fuentes naturales de agua dulce.