Percebes

El percebe es un animal resistente que se encuentra en el agua del mar o muy cerca de ella. Aunque frecuentemente se confunde con un molusco debido a su cáscara exterior dura, en realidad es un crustáceo, estrechamente relacionado con los cangrejos y las langostas.

Los establos son vistos con mayor frecuencia como invertebrados sésiles aproximadamente circulares (lo que significa que no pueden moverse por sí solos) y están permanentemente adheridos al sustrato en el que viven. En su forma juvenil están flotando libremente, pero eventualmente se adhieren a cualquier roca, concha u otro objeto cercano y permanecen allí por el resto de sus vidas. Sus conchas están compuestas de calcita.

 

Se observan a menudo en cangrejos, ballenas, barcos, rocas y conchas de tortugas marinas. Aunque algunas especies de percebe son parasitarias, la mayoría de las especies de percebe son inofensivas, porque son filtros de alimento y no interfieren con la dieta normal de un animal y no dañan a ese animal en el que viven de ninguna manera. Muchas especies de percebes son tan inofensivas que, de hecho, un animal que está cubierto por ellas, ¡quizás ni siquiera se dé cuenta!

Hay más de 1.000 especies conocidas de percebe que habitan en aguas poco profundas y de marea alrededor del mundo. Aunque muchas especies de percebes son muy pequeñas, algunas pueden crecer hasta 7cm y a menudo se pueden ver percebes más grandes. Los establos típicamente viven entre 5 y 10 años, pero se sabe que algunas de las especies más grandes son mucho más antiguas.

Los establos se adhieren a los animales cuando son muy jóvenes y están en la etapa de larvas de sus vidas. Una vez que el barnáculo del bebé se ha pegado efectivamente a algo duro, una fina capa de carne envuelve el barnáculo y se produce una capa exterior. Una vez que el percebe tiene un caparazón exterior, está protegido de los elementos y de todo tipo de depredadores. Tan pronto como el percebe bebé se ha fijado en algo, está generalmente allí para el resto de su vida.

Los establos son comederos filtrantes (también conocidos como comederos de suspensión) que se alimentan de las partículas de alimentos que salen del agua. La cáscara del percebe está formada por una serie de placas (normalmente 6), con apéndices en forma de patas de plumas que atraen agua hacia la cáscara para que puedan alimentarse.

Los establos tienen numerosos depredadores, particularmente cuando son bebés y flotan en el agua buscando algo a lo que adherirse. Como las larvas del percebe son tan pequeñas, flotan con el plancton en el agua. Una vez que el percebe es más viejo y tiene su caparazón exterior resistente, pocos depredadores pueden comerlo. Se sabe que los humanos comen percebes de ganso (la única especie comestible de percebe) en partes de Europa como España y Portugal.

La mayoría de las especies de percebes son hermafroditas, lo que significa que tienen órganos reproductores masculinos y femeninos. Aunque es posible que los percebes se autofertilicen sus huevos, parece ser muy raro, por lo que los huevos producidos por un percebe son generalmente fertilizados por otro percebes. Las larvas de los percebes tardan más de 6 meses en desarrollarse hasta convertirse en los percebes adultos más resistentes.

Barnáculos se cree que es una de las criaturas más antiguas que sobreviven en el planeta como se cree que datan de hace millones de años. Aunque habrá algunas adaptaciones, se cree que el percebe ha cambiado muy poco durante ese tiempo.

A pesar de los crecientes niveles de contaminación y cambios en el agua, se cree que los percebes son uno de los pocos animales que no están muy afectados. El barnáculo desliza dos de sus seis placas para dejar pasar el agua cuando se alimenta y luego las vuelve a cerrar, lo que evita que el barnáculo quede demasiado expuesto al agua sucia.