Pez ángel

Hay alrededor de 100 especies diferentes de peces ángel que habitan las aguas del hemisferio sur. Hay dos tipos principales de peces ángel, los que viven en los ríos de agua dulce en América del Sur (peces ángel de agua dulce) y los que habitan en las aguas saladas del océano (peces ángel marinos).

El pez ángel de agua dulce tiene una forma más triangular y generalmente sólo crecerá a unas pocas pulgadas de largo. El pez ángel marino puede crecer hasta 12 pulgadas (el mismo largo que una regla grande) y generalmente tiene marcas de colores muy brillantes, pero los colores exactos dependen de la especie del pez ángel.

Se sabe que tanto el pez ángel de agua dulce como el pez ángel marino son peces relativamente difíciles de mantener en acuarios domésticos, ya que ambos tipos de peces ángel requieren condiciones de agua muy específicas. Los peces ángel son muy susceptibles a los cambios en el agua como los niveles de sal y pH, y a menudo mueren si los cambios son demasiado drásticos.

A pesar del hecho de que sus nombres son los mismos, no se cree que el pez ángel de agua dulce y el pez ángel marino estén estrechamente relacionados. El pez ángel de agua dulce es una especie tropical de cíclido, distanciadamente relacionado con los cíclidos encontrados en lagos específicos de África. Se cree que los peces ángel marinos están más estrechamente relacionados con los peces mariposa.

Los peces ángel de agua dulce son nativos de la cuenca del Amazonas y también se encuentran en los ríos que corren de ella. Los peces ángel de agua dulce habitan las aguas más limpias y prefieren estar en temperaturas entre 25 y 30 grados centígrados.

El pez ángel de agua dulce pone entre 100 y 1.000 huevos que eclosionan en sólo un par de días. Los peces ángel de agua dulce tienden a poner sus huevos en una hoja plana o en un tronco subacuático. El pez ángel bebé (conocido como alevín) permanece adherido a los huevos durante otra semana y se alimenta de la yema restante en el saco de huevos. Cuando son más grandes a la semana, los peces ángel se separan de sus huevos y nadan libremente. Es en esta etapa que el pez ángel bebé comienza a alimentarse de nutrientes en el agua y en las plantas.

La forma triangular del pez ángel de agua dulce, significa que el pez ángel es capaz de esconderse más fácilmente entre las plantas acuáticas en el agua. Los peces ángel de agua dulce silvestres tienen rayas oscuras muy distintivas que corren verticalmente por sus cuerpos, dando al pez ángel de agua dulce la habilidad de mezclarse con su entorno. Los peces ángel de agua dulce generalmente se reproducen para toda la vida y a menudo se encuentra que si uno de los padres de los peces ángeles muere, entonces el padre de los peces ángel restante no tiene interés en criar.

Los peces ángel de agua dulce se alimentan de peces más pequeños e invertebrados en su entorno natural, así como de partículas de comida que se encuentran en el agua. El pez ángel de agua dulce es presa de especies más grandes de peces, aves y mamíferos marinos.

Los peces ángel marinos se encuentran generalmente en arrecifes poco profundos en profundidades de hasta 50 metros. Se reporta que los peces ángel marinos son casi intrépidos y se nota que son curiosos e inquisitivos hacia los buzos. Algunas especies de peces ángel marinos son solitarias por naturaleza donde otras especies de peces ángel forman parejas territoriales de apareamiento o incluso grupos. Los grupos de peces ángel marinos generalmente tienen un macho y varias hembras.

A diferencia del pez ángel de agua dulce, el pez ángel marino pone sus pequeños huevos directamente en el agua. Los huevos de los peces ángel flotan en el mar, mezclándose con el plancton, hasta que eclosionan. Desafortunadamente, un gran número de huevos de peces ángel marinos son ingeridos inadvertidamente por muchos animales que se alimentan del plancton en el agua.

Los peces ángel marinos son más conocidos por los colores brillantes y patrones en sus cuerpos. El pez ángel marino varía en color y tamaño dependiendo de la especie de pez ángel marino, aunque se sabe que los patrones y colores del pez ángel marino cambian drásticamente a medida que envejecen. Se cree que estos cambios de color indican la posición del pez ángel marino, dentro de la jerarquía social del pez ángel marino.

Los peces ángeles marinos pastan sobre algas en arrecifes de coral y rocas, y comen peces y crustáceos más pequeños, como camarones y pequeñas especies de gambas. Los peces ángel marinos adultos son presa de tiburones, mamíferos marinos y seres humanos, pero los peces ángel marinos jóvenes y pequeños son consumidos por muchas especies diferentes de animales, tanto en el agua como en la tierra (como las aves).