Pez gato

Los siluros son un grupo de peces de fondo que se encuentran en los hábitats de agua dulce y en las regiones costeras de todos los continentes del mundo, con excepción de la Antártida. Los bagres se identifican más fácilmente por sus cabezas anchas aplanadas y las largas barbillas de tipo bigotes que sobresalen de la boca del bagre.


Las largas barbillas del bagre contienen las papilas gustativas del bagre, por lo que se suelen utilizar con más frecuencia para oler y, por lo tanto, percibir lo que se va a comer (y de qué esconderse) en las aguas circundantes. Sin embargo, a pesar del nombre, no todas las especies de bagres tienen barbillas prominentes parecidas a bigotes.

Hay cerca de 3.000 especies conocidas de bagre en el mundo, pero se cree que el número real de especies de bagres podría alcanzar las 4.500, ya que muchas especies se encuentran en zonas donde el contacto humano es escaso o nulo. Aunque el bagre se puede encontrar generalmente en ríos y arroyos que fluyen más rápido, algunas especies de bagres se han adaptado a vivir en ambientes poco profundos de agua salada, mientras que otras especies de bagres viven sus vidas en cuevas subterráneas.

El siluro promedio es de alrededor de un metro de longitud, por lo general ligeramente menos dependiendo de la especie. Sin embargo, el pez gato puede variar en tamaño desde un centímetro de longitud hasta más de dos metros de largo. La especie de bagre más grande es el Mekong, que habita en partes del río Mekong que fluye a través de Laos, Tailandia, Camboya y Vietnam. El siluro de Mekong más grande jamás encontrado midió casi 3 metros de longitud.

El bagre generalmente tiene una dieta carnívora, aunque se sabe que las pequeñas especies de bagres ingieren pequeñas plantas acuáticas. Los bagres tienden a alimentarse de peces, insectos y gusanos que habitan cerca del lecho del río, junto con anfibios como ranas y tritones, y ocasionalmente pequeños reptiles y mamíferos.

Debido a la gran diversidad y variedad del bagre, el siluro tiene numerosos depredadores en todo el mundo. Peces grandes, anfibios, reptiles, mamíferos e incluso aves se alimentan de las 3.000 especies diferentes de bagres.

Las hembras reproducen sus huevos cerca de la superficie del agua, donde están a salvo de otros animales acuáticos que viven en el fondo. El bagre hembra pone entre 10 y 90 huevos pequeños a la vez que eclosiona en menos de una semana.