Pez Payaso – Información y Características

El pez payaso, llamado científicamente Amphiprion ocellaris, es reconocido mundialmente por sus rayas blancas y naranjadas, aunque también existen otras especies de pez payaso que poseen otros colores. Pertenece a la orden Perciformes de la familia Pomacentridae y de la subfamilia de los Amphiprioninae. Éste pez también es conocido cómo el Pez Anémona, ya que para garantizar su supervivencia tiene que trabajar conjuntamente con las anémonas. Aunque no es el único pez que recibe ese nombre, se les llama así a todas las especies pertenecientes a la familia Pomacentridae, que hasta ahora son unas 30 especies distintas de pez payaso.

Pez Payaso

Pez Payaso

Carasterísticas del Pez Payaso

Los peces payasos miden entre 10 y 18 centímetros de longitud, siendo las hembras más grandes que los machos. Como hemos dicho antes existen muchas especies de peces payasos que tienden a tener tonos amarillos, rojos, rosas, naranjas e incluso tonos oscuros. Los tonos están divididos siempre por 3 franjas blancas situadas en la cabeza, en la parte central del cuerpo y finalmente en su cola, siendo el borde de sus aletas en negro.

Al vivir con las anémonas, el pez payaso posee una piel con células urticantes cubierta por una capa de mocos para protegerse de su veneno.

Hábitat y Alimentación del Pez Payaso

El pez payaso habita los océanos del Pacifico y Indico. También se encuentra en la Gran Barrera de Coral Australiana y en en el Mar Rojo.  Buscan éstas zonas al necesitar vivir en arrecifes pocos profundos donde encuentran anémonas que le sirven como refugio ante depredadores y como alimento.

El pez payaso es omnívoro y a pesar de su tamaño consumen una gran variedad de alimentos muy variados como algas, zooplancton y pequeños moluscos y crustáceos. Al vivir con anémonas se suelen ver a algunos que se alimentas del resto de los alimentos que no consumen y incluso llegan a comerse los tentáculos que se desprenden.

Comportamiento del Pez Payaso

Pez Payaso en Anémona

Pez Payaso en Anémona

Cómo hemos nombrado antes, los peces payasos viven conjuntamente con las anémonas, lo que son llamadas “relaciones simbióticas“, ya que ambos obtienen beneficios al vivir conjuntamente. Para el pez payaso la anémona le sirve como alimento y protección contra pequeños parasitos y ciertos depredadores y la anémona recibe a cambio nutrientes a partir de sus heces y se mantiene limpia y protegida de los peces mariposa (Chaetodontidae) que atacan a la anémona para comerse sus tentáculos. Así ambos se ayudan y se protegen y el pez payaso obtiene un hogar muy necesario ya que son muy malos nadadores.

Para conseguirlo el pez payaso posee una piel que le ayuda a protegerse del veneno y cuando llega la noche duerme en el interior de la anémona donde ésta no es capaz de “verle”.

A pesar de su pequeño tamaño, a parte de comer grandes cantidades, también es un pez muy territorial y agresivo. Socialmente viven en jerarquía donde la hembra más grande y agresiva manda. Cuando la hembra dominante muere el macho más grande cambia de sexo para ocupar su lugar.

Reproducción del Pez Payaso

Los peces payaso son hermafroditas, eso quiere decir que éstos peces son capaces de comenzar su vida como machos y revertir su sexo para pasar a ser hembras y reproducirse.

El apareamiento se produce cuando la luna está en luna llena o luna nueva. Cuando una hembra es fecundada desova ciente o miles de huevos en el interior de la anémona. Directamente el macho se convierte en protector de los huevos durante 6-10 días. Los huevos eclosionarán dos horas después de la puesta de sol.

Amenazas del Pez Payaso

El pez payaso a pesar de poseer, actualmente, una población estable en los últimos años está siendo capturado por los hombres y en algunas regiones la densidad de la población se ha reducido. Son capturados para habitar acuarios ya que son muy populares, sobre todo en niños, y en los comercios son muy exitosos.

Además del hombre, el pez payaso posee depredadores naturales como anguilas, tiburones y grandes especies de peces.

La popularidad del Pez Payaso

Pez Payaso en Buscando a Nemo

Pez Payaso en Buscando a Nemo

En los últimos años el Pez Payaso a obtenido una gran popularidad gracias a la película de animación 3d de Disney producida por Pixar llamada “Buscando a Nemo” que es protagonizada por un pez payaso llamado “Nemo” de la variante de tono naranja/blanco. La película tuvo un gran éxito entre el publico infantil recaudando más de 800 millones de dolares.

El éxito de la película popularizó al pez payaso como mascota y en Estados Unidos se disparó la demanda a pesar de que la propia película criticaba los acuarios de agua salada que son muy difíciles de mantener. También fomento el turismo en Australia donde poseen una gran barrera de coral.

El día 17 de junio de 2016 se estrenará su secuela llamada “Buscando a Dory” que tiende a tener el mismo éxito que la anterior.

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