Piraña

La piraña es un tipo de pez de agua dulce que se encuentra en los ríos de las selvas sudamericanas. La piraña se puede encontrar en casi todos los países de Sudamérica y la piraña ha estado apareciendo más recientemente en el sur de los Estados Unidos.


El pez piraña tiene una sola fila de dientes afilados como una navaja, siendo la piraña más comúnmente conocida por su gusto por la sangre. Las pirañas se alimentan de peces, mamíferos y aves por igual, con el grupo mayoritario de pirañas que se alimentan juntas en un ligero frenesí.

A pesar de la naturaleza carnívora de la piraña, la piraña es en realidad un omnívoro y comerá casi todo lo que pueda encontrar. Las pirañas se alimentan principalmente de peces, caracoles, insectos y plantas acuáticas que ocasionalmente comen mamíferos grandes y aves que caen al agua.

A pesar de su temida naturaleza, la piraña en realidad tiene una serie de depredadores en estado silvestre, incluyendo humanos que cazan la piraña en busca de alimento. Las pirañas son presa de grandes depredadores como los delfines de río (conocidos como botos), cocodrilos, tortugas, aves y peces de mayor tamaño.

La piraña es generalmente de unos 30cm de largo, pero se han encontrado algunos ejemplares que miden cerca de 80cm. Se dice que muchos humanos temen más a la piraña que a un tiburón.

Las pirañas se encuentran generalmente en ríos y arroyos de rápido caudal donde hay suficiente comida para que la pirañas puedan comer. Las pirañas viven juntas en grandes cardúmenes y compiten constantemente por la comida. Cuando hay escasez de comida o sangre en el agua, se desencadenarán los frenesíes de alimentación.

Las pirañas tienden a reproducirse en parejas en aguas más lentas, como las lagunas, generalmente durante la temporada de lluvias entre abril y mayo. La pareja de apareamiento prepara un nido en el que la hembra de la piraña pone grupos de huevos. La hembra pone un promedio de 5.000 huevos y debido al hecho de que la hembra y la hembra defienden sus huevos protegidos con tanta eficacia, más del 90% sobreviven y eclosionan después de pocos días.

En agosto de 2009 se encontró una piraña de 35cm en un río en Devon, a miles de kilómetros de su casa natal. El equipo que descubrió la piraña estaba completamente desconcertado por lo que este pez tropical iba a ir en un río de Inglaterra, pero más tarde dedujo que esta piraña debe haber sido mantenida como mascota y luego liberada debido al hecho de que estaba comiendo maíz dulce.