Tiburón ballena

El tiburón ballena es la especie más grande de peces con algunos tiburones ballena adultos creciendo a casi 50 pies de largo! Se cree que el tiburón ballena se ha desarrollado hace unos 60 millones de años convirtiendo al tiburón ballena en una de las especies más antiguas de la Tierra hoy en día.

El tiburón ballena pasa su vida nadando a través de los océanos en busca de peces y calamares. A diferencia de muchas otras especies de tiburones, se sabe que el tiburón ballena se alimenta de grandes bancos de peces pequeños en lugar de cazar peces más grandes y mamíferos marinos. Esto hace que el tiburón ballena sea un filtro alimentador similar a las ballenas y pequeños animales marinos.

El tiburón ballena habita en las cálidas aguas tropicales alrededor del ecuador y a pesar de que a menudo se encuentra cerca de las costas, el tiburón ballena también se sabe que se zambulle a profundidades de hasta 700 metros (de más de 2.000 pies de profundidad). En esta parte del océano, la comida es más escasa y por lo tanto el tiburón ballena sólo se aventurará a tales profundidades si no es posible cazar en las aguas poco profundas.

El tiburón ballena es el ejemplo perfecto de un llamado tiburón amigo y hasta la fecha no ha supuesto ninguna amenaza significativa para los seres humanos (principalmente los buzos). El tiburón ballena es más comúnmente visto alrededor del Golfo de México y las Islas Indonesias donde se sabe que los tiburones ballena son casi juguetones con los humanos.

Las hembras de tiburón ballena incuban sus huevos en su interior y no en el exterior. Esto significa que los tiburones ballena dan a luz efectivamente a crías vivas. Dentro de la hembra del tiburón ballena hay cientos de huevos, pero sólo unos pocos se convierten en tiburones ballena bebé. Se cree que los huevos restantes están allí para que cuando las crías de tiburón ballena eclosionen, tengan algo de comer. La hembra de tiburón ballena da a luz una camada media de 12 crías de tiburón ballena de unos 60 cm de largo.

Los tiburones ballena crecen rápidamente durante sus primeros años y pronto las crías de tiburón ballena son extremadamente grandes y por lo tanto es menos probable que sean cazadas por depredadores marinos como otras especies de tiburones y las ballenas asesinas. Los tiburones ballena tienden a vivir entre 60 y 80 años, pero se sabe que tienen más de 100 años.