Tortuga marina

Las tortugas marinas se encuentran en todos los océanos principales y mares más pequeños, con la excepción del Círculo Polar Ártico, ya que generalmente es demasiado frío para las tortugas marinas, ya que tienden a preferir aguas más templadas. Las especies más grandes de tortugas marinas se encuentran más en el hemisferio sur en las aguas tropicales y cálidas.

Hay 7 especies conocidas de tortuga marina hoy en día, incluyendo la tortuga de espalda plana que es nativa de Australia; la tortuga marina verde que se encuentra en todo el mundo, pero hay poblaciones más grandes de la tortuga marina verde en los océanos Atlántico y Pacífico; la tortuga carey es una especie en peligro crítico de extinción de la tortuga marina y se puede encontrar en todo el mundo; la tortuga lora kemps es la especie más rara de tortuga marina en el mundo.

Aunque las tortugas marinas pasan su tiempo en el mar, las tortugas marinas siempre regresan a la misma playa para reproducirse y a menudo viajan enormes distancias para llegar hasta allí. Las hembras enterran sus huevos en la arena de la playa donde nacieron. Después de poner sus huevos, la tortuga marina hembra regresará al mar, dejando sus huevos para incubar en su nido bajo la arena. Cuando las crías de tortugas marinas nacen, caminan directamente al océano y comienzan su vida en el mar.

Hoy en día, las 7 especies de tortugas marinas están amenazadas de extinción. Se cree que la disminución en la población mundial de tortugas marinas se debe principalmente a que las tortugas marinas son capturadas accidentalmente por grandes embarcaciones de pesca y debido al hecho de que los humanos a menudo toman los huevos de la tortuga marina para comer como una delicia. Numerosos proyectos de conservación están en marcha en todo el mundo para tratar de proteger y preservar las poblaciones de tortugas marinas que quedan.

La dieta de la tortuga marina depende de su especie particular. Algunas especies de tortugas marinas son carnívoras, otras son herbívoros y algunas especies de tortugas marinas comen casi cualquier cosa. Las tortugas marinas tienden a comer pastos marinos, camarones, cangrejos, peces y medusas, dependiendo de lo que la tortuga marina pueda encontrar y capturar.

Las tortugas marinas tienen la notable capacidad de viajar cientos (en algunos casos miles) de millas para llegar entre sus áreas de alimentación y sus áreas de anidación. La mayoría de las tortugas marinas hembras regresan a la misma playa para anidar cada vez y a menudo emergerán del agua a metros de donde anidaron la vez anterior.

Las tortugas marinas a menudo podrán reproducirse durante unos 30 años y algunas especies de tortugas marinas no podrán hacerlo hasta que tengan 50 años de edad. Las tortugas marinas adultas tienen pocos depredadores naturales además de los tiburones grandes y están atrapadas en redes de pesca humanas, lo que significa que pueden vivir hasta los 80 años de edad. Alrededor del 90% de las tortugas marinas bebés son consumidas por depredadores más pequeños como mapaches, aves marinas y peces grandes.

Las tortugas marinas macho y hembra tienden a tener aproximadamente el mismo tamaño. Las tortugas marinas adultas varían mucho en tamaño dependiendo de la especie de tortuga marina, las tortugas marinas más pequeñas miden alrededor de 50 cm y las más grandes casi 2 m.