Tortugas de río

Las tortugas de río habitan ambientes de agua dulce en todo el mundo, desde los ríos y arroyos que se mueven lentamente hasta las aguas más tranquilas de estanques y lagos. Existen numerosas especies diferentes de tortugas de río encontradas en todo el mundo, muchas de las cuales lamentablemente se consideran hoy en día especies en peligro de extinción.

La tortuga del río Mary es la especie más comúnmente conocida de tortuga de río, ya que es la tortuga de agua dulce más popular para mantener como mascotas a menudo en acuarios artificiales o fuera de estanques. La tortuga del río Mary es nativa del río Mary que se encuentra en Queensland, Australia y una vez fue enviada a tiendas de mascotas por todo el mundo en los miles como la gente les gustaba debido a su pequeño tamaño.

La tortuga de río de mancha amarilla es una de las especies más grandes de tortugas de río encontradas en Sudamérica. La tortuga de río de mancha amarilla se encuentra en los grandes lagos y afluentes de la cuenca del Amazonas y es fácilmente identificable por las manchas amarillas (de ahí el nombre) en los costados de sus cabezas. Las manchas amarillas de la tortuga de río de mancha amarilla son mucho más brillantes en los individuos más jóvenes y tienden a desvanecerse en brillo a medida que madura la tortuga de río de mancha amarilla.

Hay varias especies de tortugas de río que comparten el nombre de la tortuga de río gigante. Con la excepción de la tortuga de río Arrau, que es una tortuga de caparazón plano que se encuentra en el Amazonas, la mayoría de estas tortugas gigantes de río son autóctonas del sudeste asiático. El manglar está ampliamente distribuido por todo el continente, pero hoy en día se encuentra en peligro crítico debido a la caza excesiva y la contaminación. La tortuga laguna gigante asiática es una de las más grandes de las especies de tortugas de río y se encuentra habitando ríos y arroyos junto con pantanos y arrozales a lo largo de Vietnam, Laos, Camboya, Birmania, Tailandia y Malasia.

Generalmente, la mayoría de las especies de tortugas de río tienen una dieta omnívora que está compuesta principalmente de plantas acuáticas, hierbas y hojas. Muchas especies de tortugas de río también cazan peces y moluscos en el agua junto con pequeños reptiles y anfibios.

Debido al tamaño relativamente grande de la tortuga de río y al hecho de que tiene un caparazón duro y protector, hay pocos animales que se alimentan de las tortugas de río. Los humanos son los principales depredadores de la tortuga de río y sus huevos, que se comen como manjar real en muchas de las regiones nativas de la tortuga de río. Otros animales como zorros. perros, serpientes, pájaros e incluso cerdos salvajes se comen los preciosos huevos de la tortuga de río que están enterrados en la arena.

Al igual que con otras especies de tortugas y tortugas, las tortugas de río son animales bastante solitarios, pero se pueden ver hembras reuniéndose en grandes grupos a orillas de los ríos para poner sus huevos. Las tortugas de río pueden poner entre 5 y 100 huevos suaves y curtidos dependiendo de la especie, los cuales son enterrados en la arena por la hembra después de su puesta. Después de un par de meses, las crías de tortuga nacen y salen directamente al agua. La vida media de la tortuga de río es de unos 30 años.

Debido a la caza excesiva y a los crecientes niveles de contaminación en el agua, las tortugas de río son animales extremadamente vulnerables, muchos de los cuales hoy en día se consideran en peligro de extinción o en peligro crítico. Se han visto programas en todo el mundo para tratar de proteger a las tortugas de río principalmente de los cazadores furtivos que las cazan por su carne y huevos.