Tortugas

Las tortugas es un reptil que habita en la tierra y está estrechamente relacionado con el primo marino de la tortuga, la tortuga marina. La tortuga se encuentra en muchos países alrededor del mundo pero particularmente en el hemisferio sur, donde el clima es más cálido durante la mayor parte del año.


Las tortugas tienen un caparazón exterior duro para protegerse de los depredadores, pero la piel de las patas, la cabeza y el vientre de la tortuga es bastante blanda, por lo que la tortuga es capaz de retraer sus miembros en su caparazón para protegerse a sí misma. El caparazón de la tortuga puede variar en tamaño desde unos pocos centímetros hasta un par de metros, dependiendo de la especie de tortuga.

La mayoría de las especies de tortugas tienen una dieta herbívora que se alimenta de hierbas, malezas, flores, hojas verdes y frutas, y generalmente tienen una vida útil similar a la de los humanos, aunque algunas especies de tortugas, como la tortuga gigante, tienen más de 150 años de edad.

Existen muchas especies diferentes de tortugas alrededor del mundo que varían en tamaño, color y dieta. Sin embargo, la mayoría de las especies de tortugas son diurnas, pero en lugares donde hace mucho calor durante el día, las tortugas se aventuran a salir a buscar comida en los períodos más fríos del amanecer y el atardecer.

Las tortugas hembras cavan madrigueras, conocidas como madrigueras de nidificación, en las que la tortuga hembra pone sus huevos. La tortuga hembra puede poner entre uno y treinta huevos a la vez, pero el número es generalmente alrededor de 10 y sólo un puñado de los bebés tienden a sobrevivir como bebés tortuga son muy vulnerables al ataque de todo tipo de depredadores.

Una vez que la tortuga hembra ha puesto sus huevos, abandona la madriguera de nidificación. Los huevos eclosionan entre 2 y 4 meses más tarde y las crías de tortuga pueden empezar a aventurarse en busca de alimento cuando tienen una semana. El tamaño de la tortuga bebé y el huevo depende del tamaño de la tortuga madre.

Hoy en día, varias especies de tortugas (principalmente la especie más pequeña de tortuga) se mantienen como mascotas domésticas. Lo ideal es que la tortuga mascota prefiera vivir en el jardín o en una parte de un huerto vegetal donde hay mucha comida para que la tortuga coma. Las tortugas mascota deben tener una dieta similar a la que tendrían si la tortuga estuviera en estado silvestre y no debe ser alimentada con otros alimentos como comida para perros o gatos.

La mayoría de las especies de tortugas, pero no todas, hibernan durante los meses de invierno más fríos, particularmente aquellas especies de tortugas en el hemisferio norte. Las tortugas deben tener el estómago vacío antes de hibernar y por lo tanto tienden a pasar un período de hambruna de antemano. Las tortugas salen de la hibernación cuando el clima comienza a calentarse de nuevo.